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暴雪走过的25年:剖析英雄工厂的背后

时间2018-09-14 来源:衡水新闻网

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  25年以来,暴雪打造出《魔兽》、《星际》和《暗黑》三大品牌,其中各自包含浩瀚的宇宙和无尽的神话,并且通过多年来的不断升级和完善,吸引玩家一次又一次前来探索。

  如今,第四大品牌《守望先锋》从首发开始就大获成功。今年暴雪迎来了25周年庆,而他们仍然知道如何创造富有内涵的新故事,让玩家流连忘返。著名传媒集团CNET近日推出了整版名为Blizzard @ 25的特别报道,编辑从暴雪成立初衷到今年召开的第十届BlizzCon,将这家游戏大厂25年的点点滴滴向我们娓娓道来。

  “暴雪成功的最大动力是接连不断的高质量游戏。”私人投资服务机构韦德布什证券(Wedbush Securities)的游戏产业分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)表示,“其次是能培养忠诚度的超长运营周期。据暴雪统计,超过1.5亿人玩过他们的游戏,这些玩家在过去25年间都保持着很好的体验。”暴雪公司总能开创全新的叙事方式并增加新的游戏机制。和苹果公司一样,暴雪总能后发制人。

  为何而战

  刚开始涉足游戏业时,暴雪公司的名字还是Silicon & Synapse(硅与神经键)。竞速、解谜、横版过关和超级英雄格斗游戏……他们追求的是纯粹的快乐。

  “上个世纪90年代初,我们开始为超级任天堂和世嘉MD制作游戏。那时的游戏没有真正的剧情。”暴雪娱乐联合创始人迈克·莫哈米(Mike Morhaime)介绍道,“游戏乐趣至关重要。”

  改名为暴雪之后,该公司推出了第一款大作《:兽人与人类》,开创了即时战略游戏的新纪元。从那时起,剧情被融入了该公司的设计理念。

  “兽人与人类之战需要理由。”莫哈米说,“在即时战略游戏中,我们有机会设计背景故事和叙事策略。事实证明,这大大增强了游戏的说服力和代入感。”

  《魔兽争霸》及其续作获得成功之后,暴雪开始制作《》。《星际争霸》继承了《魔兽争霸2》的衣钵,开始探索全新的科幻宇宙。然而,在1996年的E3大展上首潍坊羊羔疯治疗哪家医院专业次公开亮相时,该游戏被指和《魔兽争霸》过于相似。回家之后,《星际争霸》制作团队知道,要花大力气证明自己的游戏不只是《魔兽争霸》的副产品。

  暴雪在任务说明中写道:“大部分玩家不记得游戏是否延期,只记得它是否伟大。”

  于是,暴雪毅然决定无视游戏发售日期,将《星际争霸》推倒重建:不仅重新研发底层技术,更将剧情贯穿于每一层的游戏体验,其中最突出的是配置语音的过场动画和任务介绍,以及特定条件触发的剧情。

  延期18个月之后,《星际争霸》一炮而红,成为1998年最畅销的游戏,并达成950万的累计销量成就。

  无惧失败

  在2008年那场著名的开发者大会的演讲上,莫哈米列出了一长串被暴雪取消的项目:点击操作的冒险游戏《魔兽大冒险》(Warcraft Adventures)、字谜游戏《游戏人》(Games People Play),以及《破碎国度》(Shattered Nations)以及《Crixa》等。莫哈米此举不是自曝家丑,而是说明暴雪的果断坚决。

  “暴雪的成功来自于失败的项目。”莫哈米说,“我们取消了另一个项目,终于决定开始制作《》。一旦发现正确的方向,我们不惜立即掉头。因此,我们获得许多成功。”

  IDC分析师刘易斯·沃德(Lewis Ward)赞同道:“他们训练有素,废除了很多糟糕的创意。”

  《魔兽世界》是个雄心勃勃的新概念。这款大型多人连线角色扮演游戏在当时需要和业内大牌——索尼在线娱乐的《无尽的任务》(Ever Quest),以及拥有金字招牌的EA新作《:星系》争夺市场。因此,在2003年E3大展上首次公开时,它虽然不像《星际争霸》的首秀那样获得一致恶评,却也没能达到预期的关注度。

  大型多人连线角色扮演游戏不仅要迅速吸引大批玩家同时在线,还要允许玩家建立游戏社区、和朋友互动并且组队,或者加入。如果参与人数不足,玩家会很快发现这个世界形势不妙。

  在《魔兽世界》之前,几十万玩家原发性癫痫有治好的可能性吗对于来说已算不少。2004年首发之后,《魔兽世界》在第一年的玩家总数就突破400万,并且在2010年攀升至历史最高的1200万,每年收入超过10亿美元。

  如今巅峰已过,《魔兽世界》的付费玩家总数随着新资料片的发布而起起伏伏。但毋庸置疑的是,《魔兽世界》重新定义了网游的成功标准。

  “最重要的是保持游戏世界的明亮、多彩和气势恢宏,让它富有吸引力并且激动人心。”《魔兽世界》制作总监J·艾伦·布拉克(J.Allen Brack)在该游戏的5周年庆典上说,“要让玩家不惜为它投入大量时间。”

  无进化,毋宁死

  《魔兽世界》如何保持新鲜感从而让玩家连续12年付费?暴雪主设计师杰夫·卡普兰(Jeff Kaplan)说,除了每隔几年就发布资料片之外,还要调整游戏玩法和剧情的呈现方式。而每一部资料片也都在代入感方面做得更好。回头看来,《魔兽世界》并不具备连贯的故事情节,而是从“燃烧的远征”(The Burning Crusade)就开始提供各种富有内涵的事件供玩家体验。该游戏是学习游戏剧情动态发展的最佳范例。

  “暴雪善于不断进化。”迈克尔·帕切特评价道,“他们通过不断改进游戏来留住玩家。这种理念根植于他们的基因之中。”

  暴雪还善于扭转败局。《暗黑破坏神2》上市12年后的2012年,《》在首发24小时内就卖出350万份。但是,该游戏在现金拍卖行和必须联网游戏等方面受到了猛烈的抨击。与付费网游《魔兽世界》不同,《暗黑破坏神》是一锤子买卖,没有持续收入以维持后期开发。然而,暴雪在游戏发售后的4年内坚持对该作进行改进和升级,最终赢得了越来越多的好评。

  “《暗黑破坏神》是很好的范例。”帕切特评价道,“游戏上市并不意味着拿钱收工。”

  新英雄的世界

  《魔兽世界》并不是涅��重生的唯一项目。经历了7年开发和超过5000万美元的资金投入之后,“泰坦”计划被迫取消。“泰坦”小组开始转战《守望先锋》小儿羊角风的治疗方法。这是暴雪自上个世纪90年代以来第一次涉足第一人称射击游戏领域。“泰坦”计划虽然为《守望先锋》提供了部分剧情素材,但更重要的是,暴雪打算用深入的剧情概念和迷人的英雄设计迅速俘获广大玩家的心。

  暴雪又一次获得成功。2016年初首发三个月后,《守望先锋》收入超过5亿美元。今年10月,该游戏的玩家总数达到2000万,成为暴雪成立以来最热销的游戏。

  剧情不止于文字

  对于《守望先锋》,暴雪需要在游戏之外搭建虚拟宇宙。因为这是一款组队动作射击游戏,游戏的重点是英雄和地图。那么问题来了,如何展开剧情?

  “如何增加各个方面的内涵?”卡普兰自问自答道,“游戏类型和玩法决定一切。就算不能插入过场动画和大量剧情文本,我们也要试着创建一个虚拟世界。”

  暴雪以高质量的过场、预告片和开场动画闻名。《魔兽世界》、《》和《暗黑破坏神3》都是该公司优秀动画团队的受益者。该团队也从90年代的十几人扩张到如今的两百多人,其作品质量能和皮克斯或者梦工厂的电影媲美。

  这次,该团队奉命制作《守望先锋》的幕后剧情短片,让玩家结识主要人物和他们之间的关系,用剧情张力让这个游戏世界变得更加有趣。

  “这款游戏没有实质性的剧情。”莫哈米介绍道,“却是我们所打造的最有内涵的世界之一。我们在游戏之外向玩家介绍大量人物和故事,增强了游戏的代入感。”

  动画短片为玩家们带来了各具特色的英雄:大猩猩科学家温斯顿、穿越时空的飞行员猎空、骷髅脸恶棍死神、爱鸟战斗机器人堡垒……

  此外,动画短片还捕捉到剧情冲突的瞬间和英雄的特殊能力:温斯顿的电击武器和狂怒之力、猎空的时空穿梭、死神能消失在迷雾之中然后悬浮于战场之上……这些都和玩家的操作息息相关。

  甚至游戏和动画短片之间也有剧情互动。短片中的窗户被打破之后,游戏地图中也出现了相应的变化;在短片中被暗杀的英雄如果在游戏地图中故地重游,就会闪现出前世的记忆。

  “游戏中这长治儿童癫痫病医院样的例子不胜枚举。我们在用另一种媒体讲故事。”卡普兰说,“而且是有意为之。埋头享受游戏的玩家可能不会注意到这些细节。但细心的玩家就会找出大量额外内容。”

  英雄工厂

  不论是史诗梦境还是科幻世界,一切细节都为了玩家服务。

  “玩家总想知道《魔兽世界》的主角是谁。实际上,该游戏只有两大主角——玩家和游戏世界本身。”

  暴雪的创意团队将该公司成为“英雄工厂”。莫哈米说这是一语双关。

  “诚然,我们创造了很多英雄。”他说,“但我们的真正意图是让玩家在所有游戏中都能觉得自己就是英雄。”

  2015年,《魔兽世界》的10周年庆祝活动中,暴雪向每位付费满10年的玩家赠送一座金属雕像,感谢他们的忠实陪伴。这是所有游戏奖励中最特别的一份。这向玩家们表明,暴雪认为游戏的核心是玩家。有些游戏忘记了这一点,并把玩家视为扰乱秩序的敌人。

  此外,暴雪每年都会在美国加利福尼亚州阿纳海姆市举办高端玩家聚会BlizzCon,其门票总是在几分钟之内被抢购一空。今年的第十届BlizzCon上依然会公布新游戏和资料片、举办电竞全球冠军赛,让玩家回忆初衷。

  “这是玩家社区的代表。”莫哈米说,“我们在这三天里举杯同庆,共同分享游戏乐趣。我们知道自己无法离开玩家的支持。这样的活动能让我们得到最直接的反馈并了解到游戏的意义。”

  莫哈米知道,取得成功之后首先要回馈玩家,然后才能续写传奇。

  “未来充满不确定因素。”莫哈米说,“历经千辛万苦,一路走来并不容易。我们需要团结一致、坚定不移,才能克服更艰巨的。”

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作者:不详 来源:网络
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